“Féminin ” or “masculin”, that is the question!

If you didn’t know it already, all french nouns are either ” feminine” or “masculine”. For anglosaxons this can be tricky. It matters as feminine nouns will be preceded by “la” or “une” and masculine nouns by “le” or “un”. To help out here is a tip: usually feminine nouns will end with the sound “ion” or the letter “e”..

Why is it important?

Every noun will be preceded by a article ( that little word in the front, “a ” or “the”).
ie: a question, a dog, a table, the gate…
We can categorise the “article” in 3 categories:
  • défini : le, la, les  = the
  • indéfini : un, une, des = a
  • partitif : du, de la, des = some
So you MUST learn how to recognize if  the nouns question, dog, table, gate etc.. are feminine or masculine nouns.
Here is more to help you out to distinguish or identify them.

As there is no specific rules, the french language give us some consistency.

Noms féminins

Usually, feminin nouns will have a suffixe ( the ending of the word) with –tion, –sion, –ssion, –ure, –ille et –ade sont féminins :

  • nouns ending with –tion
    • une rédaction
    • une correction
    • une traduction
  • nouns ending with –sion
    • une révision
    • une lésion
    • une télévision
  • nouns ending with–ssion
    • une pression
    • une session
    • une admission
  • nouns ending with –ure
    • une nature
    • une culture
    • une facture
    • une blessure
  • nouns ending with –ille
    • une famille
    • une fille
    • une brindille
    • une vrille
  • nouns ending with –ade
    • une embuscade
    • une orangeade
    • une engueulade

Masculin nouns

Usually, masculin nouns will have a suffixe ( the ending of the word) –ier, –on, –oir et –ement It also applies for the day of the week, months, seasons, language names and tree names.

  • noms se terminant en –ier
    • un encrier
    • un tablier
  • noms se terminant en –on
    • un coupon
    • un blason
  • noms se terminant en –oir
    • un miroir
    • un présentoir
  • noms se terminant en –ement
    • un événement
    • un pressentiment
  • noms de jours de la semaine
    • le lundi
    • le mardi
    • le dimanche
  • noms de mois
    • un décembre froid
  • noms de saisons
    • un printemps fleuri
    • un été chaud
    • un automne coloré
    • un hiver froid
  • noms de langues
    • le français
    • le russe
  • noms d’arbres
    • un chêne
    • un érable
    • un amandier
    • un pin

    Happy learning!

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